¿Cómo sé si mi hijo necesita ayuda?

Todos los niños tienen fluctuaciones de humor. Se ponen tristes, enojados o ansiosos. Procrastinan y se vuelven olvidadizos. Todo esto es perfectamente normal. Es parte de crecer. Sin embargo, cuando persiste un comportamiento poco saludable o un estado emocional poco saludable y comienza a afectar negativamente la capacidad de su hijo para funcionar en uno o más entornos (uno mismo, la familia, la escuela o la comunidad), debe considerar buscar ayuda profesional.

Recuerde, es muy común que los niños necesiten ayuda con su salud mental y no hay por qué avergonzarse. De hecho, uno de cada cinco niños en los EE. UU. tiene una condición de salud mental diagnosticable que requiere tratamiento.

Busque ayuda profesional si persiste un comportamiento poco saludable o un estado emocional poco saludable y comienza a afectar negativamente el funcionamiento diario de su hijo.

¿Cómo sé si los desafíos emocionales o de comportamiento de mi hijo son solo una etapa que superará con la edad?

Conozca las señales de advertencia. Los cambios de humor severos y duraderos, los temores y preocupaciones excesivos, los cambios de comportamiento extremos, los cambios físicos perturbadores, las autolesiones o la incapacidad para concentrarse son signos comunes de un trastorno emocional. Es posible que le preocupe el desarrollo de su hijo, su bienestar emocional, lo que está pensando y diciendo, o cómo está actuando. Es posible que haya experimentado su comportamiento de manera muy diferente en diferentes entornos. Si sus preocupaciones son persistentes, primero hable con el maestro de su hijo o con un adulto en un papel de liderazgo para comprender mejor si los comportamientos que está notando están siendo observados por otros.

Al observar los comportamientos de su hijo, hágase las siguientes preguntas:

  • ¿Cómo se está desempeñando mi hijo en casa, en la escuela o con amigos? ¿El comportamiento de mi hijo está afectando su capacidad para funcionar en alguna de las áreas principales de la vida? ¿Funciona mi hijo de una manera típica para un niño de su edad?
  • ¿Qué tan frecuentes son los comportamientos que me preocupan? ¿Ocurren diariamente, semanalmente o
    ¿sobre una base regular? Si no está seguro, considere mantener un registro para rastrear la frecuencia con la que ocurren.
  • ¿Cuánto dura el comportamiento? ¿Cuál es la duración de un “episodio” particularmente preocupante? Por ejemplo, ¿un arrebato de ira dura mucho más de lo que parece razonable en las circunstancias que lo desencadenaron?
  • ¿Qué tan intenso es el comportamiento de mi hijo? ¿Mi hijo está reaccionando de una manera desproporcionada?
    en intensidad a la situación que desencadenó la reacción?

Lo más importante es que confíe en sus propios instintos porque nadie conoce a su hijo mejor que usted. Si está preocupado y cree que su hijo tiene problemas para funcionar, no dude en obtener recomendaciones de la escuela de su hijo, de amigos o del pediatra de su hijo para encontrar un profesional de la salud mental que pueda ayudarlo.

Mi niño pequeño/niño pequeño muestra un comportamiento preocupante, ¿qué debo hacer?

Nunca es demasiado pronto para comenzar a preguntarse acerca de la salud mental de su hijo. Los primeros años de la niñez sientan las bases para una vida de buena salud mental, desarrollo (cognitivo, comunicativo y emocional) y salud física.

“Infante: la salud mental en la primera infancia es la capacidad en desarrollo del niño desde el nacimiento hasta los tres años para: experimentar, regular y expresar emociones; para relaciones interpersonales cercanas y seguras; y explorar el entorno y aprender, todo en el contexto de las expectativas familiares, comunitarias y culturales para los niños pequeños. Bebé: la salud mental en la primera infancia es sinónimo de un desarrollo social y emocional saludable.”- De cero a tres, 2001

Si su niño pequeño/pequeño está demostrando grandes comportamientos (agresión significativa, incapacidad para calmarse a sí mismo) o emociones, está teniendo dificultades para separarse de usted o de otro cuidador principal, o ha estado involucrado o ha sido testigo de un evento traumático, es posible que desee buscar asesoramiento. de un profesional de la salud mental.

Nota: un evento traumático puede incluir una caída severa, un hueso roto o algo tan simple como una película de miedo. La nota importante sobre el trauma es que las personas experimentan el trauma de manera diferente.

Creo que mi hijo necesita una evaluación integral de salud mental. ¿Qué puedo esperar?

Siempre busque ayuda profesional si cree que los comportamientos están comenzando a afectar negativamente el nivel de funcionamiento de su hijo.

En algún momento del proceso terapéutico, puede ser necesaria una valoración o valoración por parte de un profesional de la salud mental. Las evaluaciones integrales de salud mental generalmente requieren varias horas en una o más visitas al consultorio con el niño/adolescente y los padres. Con el permiso de los padres, se puede contactar a otros apoyos naturales significativos (p. ej., médico de familia, personal escolar y/u otros parientes) para obtener información adicional.

Una evaluación integral puede incluir lo siguiente:

  • Descripción de los problemas y síntomas que se presentan;
  • Información sobre el historial de salud del niño, por ejemplo, enfermedades pasadas/actuales (físicas y psiquiátricas), así como medicamentos actuales;
  • antecedentes familiares de salud y psiquiátricos;
  • Información sobre el desarrollo del niño;
  • Información sobre las interacciones sociales del niño, por ejemplo, escuela, amigos, familia;
  • Entrevista del niño/adolescente y padre(s);
  • Información relacionada con la educación y el aprendizaje del niño;
  • Si es necesario, estudios de laboratorio, por ejemplo, análisis de sangre, radiografías o evaluaciones especiales (evaluación del habla y el lenguaje).

¿Cuánto tiempo necesitará mi hijo estar en terapia?

La terapia puede durar desde unas pocas semanas hasta meses o incluso años. Todo depende de los objetivos terapéuticos que usted y el terapeuta establezcan, las necesidades únicas de su hijo y el progreso que se esté logrando.

No hay una respuesta simple a esta pregunta tan común. La duración de la terapia depende de la complejidad del diagnóstico, el tratamiento utilizado, las metas que usted, su hijo y el terapeuta hayan establecido, la gravedad de los síntomas que experimenta su hijo y el ritmo de mejora. Es importante preguntar periódicamente a su terapeuta cómo siente que van las cosas y qué progreso se está logrando.

Recuerde, el progreso no suele avanzar en línea recta. Su hijo puede mostrar una mejora rápida y luego estancarse por un tiempo, o puede que no vea ninguna mejora por un tiempo y luego observe un salto repentino hacia adelante. Trate de ser paciente y recuerde que el tratamiento puede funcionar para mejorar la salud mental y el bienestar de su hijo.

¿Mi hijo necesitará medicamentos?

La mayoría de los niños que reciben servicios de salud mental no requieren medicación, pero para algunos, la medicación puede ser una parte importante de un plan de tratamiento integral.

Si usted o el médico de su hijo creen que su hijo podría beneficiarse de una evaluación de medicamentos, lo derivarán a uno de nuestros psiquiatras de niños y adolescentes certificados por la junta o a enfermeras registradas de práctica avanzada (APRN).

Si se recomienda medicación, el psiquiatra o la APRN le explicarán la razón y los riesgos, beneficios y efectos secundarios de iniciar la medicación para su hijo. La evaluación y el seguimiento continuos por parte del psiquiatra que prescribe o de la APRN son esenciales. Recuerde, la medicación es parte de un plan de tratamiento integral que generalmente incluye terapia individual o grupal.

Las decisiones de tratamiento son suyas, en colaboración con el psiquiatra de su hijo o APRN. Sin embargo, es importante que nunca haga cambios o suspenda el medicamento de su hijo sin hablar primero con el psiquiatra que lo recetó o con la APRN. La interrupción abrupta del medicamento puede ser peligrosa y puede causar efectos secundarios graves y/o síntomas de rebote.

Acerca de la ansiedad y la depresión

Ansiedad

Cuando un niño no supera los miedos y las preocupaciones que son típicos de los niños pequeños, o cuando hay tantos miedos y preocupaciones que interfieren con la escuela, el hogar o las actividades de juego, se le puede diagnosticar un trastorno de ansiedad. Ejemplos de diferentes tipos de trastornos de ansiedad incluyen

  • Tener mucho miedo cuando está lejos de los padres (ansiedad por separación)
  • Tener miedo extremo a una cosa o situación específica, como perros, insectos o ir al médico (fobias)
  • Tener mucho miedo a la escuela y otros lugares donde hay gente (ansiedad social)
  • Estar muy preocupado por el futuro y por las cosas malas que suceden (ansiedad general)
  • Tener episodios repetidos de miedo intenso, repentino e inesperado que vienen con síntomas como palpitaciones, dificultad para respirar o sentirse mareado, tembloroso o sudoroso (trastorno de pánico)

La ansiedad puede presentarse como miedo o preocupación, pero también puede irritar y enojar a los niños. Los síntomas de ansiedad también pueden incluir problemas para dormir, así como síntomas físicos como fatiga, dolores de cabeza o de estómago. Algunos niños ansiosos guardan sus preocupaciones para sí mismos y, por lo tanto, los síntomas pueden pasar desapercibidos.

Depresión

Ocasionalmente, estar triste o sentirse desesperanzado es parte de la vida de todos los niños. Sin embargo, algunos niños se sienten tristes o desinteresados en las cosas que solían disfrutar, o se sienten impotentes o sin esperanza en situaciones que pueden cambiar. Cuando los niños sienten tristeza y desesperanza persistentes, se les puede diagnosticar depresión.

Los ejemplos de comportamientos que se observan a menudo en niños con depresión incluyen

  • Sentirse triste, desesperanzado o irritable la mayor parte del tiempo
  • No querer hacer o disfrutar haciendo cosas divertidas.
  • Mostrar cambios en los patrones de alimentación: comer mucho más o mucho menos de lo habitual
  • Mostrar cambios en los patrones de sueño: dormir mucho más o mucho menos de lo normal
  • Mostrar cambios en la energía: estar cansado y lento o tenso e inquieto la mayor parte del tiempo
  • Tener dificultad para prestar atención
  • Sentirse inútil, inútil o culpable
  • Mostrar autolesiones y comportamiento autodestructivo.

La depresión extrema puede hacer que un niño piense en el suicidio o planee suicidarse. Para los jóvenes de 10 a 24 años, el suicidio se encuentra entre las principales causas de muerte.

Es posible que algunos niños no hablen sobre sus pensamientos de impotencia y desesperanza, y es posible que no parezcan tristes. La depresión también puede hacer que un niño cree problemas o actúe desmotivado, lo que hace que los demás no se den cuenta de que el niño está deprimido o lo etiqueten incorrectamente como problemático o perezoso.